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Dhobi Ghat, c'est une laverie géante en plein air en plein coeur de Bombay. Des dizaines de Dhobis, ces laveurs de père en fils, s'activent pour laver le linge du tout Bombay, notamment celui des hôtels et des hopitaux. Dhobis signifie "laver", on appelle les hommes exerçant ce métier les "dhobi wallah". Wallah signifie littéralement "celui qui fait" et désigne quelqu'un qui exerce une tâche spécifique, ici donc, ceux qui lavent. Pour la petite info, "wallah" s'utilise à toutes les sauces: taxi wallah (chauffeurs de taxis), rickshaw wallah (chauffeurs de rickshaws), chai wallah (ceux qui apportent le thé), etc...

Les dhobis wallah sont donc ce groupe de personnes qui exercent le métier de blanchisseur. A Bombay, on peut les voir au travail, il suffit de se rendre à Dhobi Ghat, cette laverie géante en plein air. A Dhobi Ghat, le linge est lavé à la main, dans différent bacs d'eau. La blanchisserie géante compte plus de 1000 lavoirs. Le linge est toujours trié et étendu par couleur. Ce qui est impressionnant, c'est que les dhobis arrivent  retrouver à qui le linge appartient par la suite, et ça, c'est quand même un exploit. 

 

Dhobi Ghat au petit matin.

Dhobi Ghat au petit matin.

Les Dhobis wallah s'activent à Dhobi Ghat

Les Dhobis wallah s'activent à Dhobi Ghat

Dhobi Ghat, très tôt le matin. Les Dhobis Wallah commencent à étendre le linge.

Dhobi Ghat, très tôt le matin. Les Dhobis Wallah commencent à étendre le linge.

Quelques uns des milliers de lavoirs de Dhobi Ghat.

Quelques uns des milliers de lavoirs de Dhobi Ghat.

Le linge vert séchant à l'air libre à Dhobi Ghat

Le linge vert séchant à l'air libre à Dhobi Ghat

En parlant d'exploit, Dhobi Ghat a battu en 2011 le record du plus grand nombre de personnes lavant des vêtements à la main en même temps: 496 personnes

Record du plus grand nombre de personnes lavant du linge à la main en même temps, obtenu à Dhobi Ghat en 2011

Record du plus grand nombre de personnes lavant du linge à la main en même temps, obtenu à Dhobi Ghat en 2011

Comme je vous le disais, Dhobi Ghat, vieux de plus de 140 ans, est situé en plein coeur de Bombay, à Mahalaxmi. Aujourd'hui, le terrain vaut de l'or, et les promoteurs immobiliers ne cessent d'essayer de déloger les dhobis afin d'y construire de nouveaux immeubles. Pour le moment, les dhobis wallah ont heureusement réussit à garder leur laverie instacte. 

Quoiqu'il en soit, Dhobi Ghat vaut le coup d'être vu, ne serait-ce que pour ce linge séchant à l'air libre par couleur. On raconte que chaque habitant de Bombay a au moins un vêtement lavé à Dhobi Ghat dans sa vie. Fascinant, non? 

Les indiens, quant à eux, trouvent bizarre que Dhobi Ghat suscite autant d'intérêt auprès des touristes étrangers.... 

Dhobi Ghat est situé à Mahalaxmi, en plein coeur de Bombay.

Tag(s) : #Mumbai

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